Bacillus anthracis, gram-positive spore forming bacteria which cause anthrax and are used as biological weapon, 3D illustration

Alerte de résurgence de la maladie du charbon au Parc National des Virunga (Lulimbi)

Reprise de la Communication de Emmanuel de Merode
Directeur Provincial et Chef de Site du Parc National des Virunga 2


La présence d’Anthrax (une zoonose aussi appelée maladie du charbon) a été détectée au Parc National des
Virunga, dans la région de Lulimbi, durant le weekend du 18 avril 2021. A ce jour, 10 hippopotames et un
buffle ont succombé à la maladie. La maladie est actuellement circonscrite à la rivière Ishasha (entre
Lulimbi et Kyera). Une extension géographique par voie terrestre ou par les eaux du lac Edouard est
possible.


La maladie du charbon est récurrente chez les animaux, notamment dans la zone de Lulimbi et dans le parc
du Queen Elizabeth en Ouganda. Cette répétition occasionnelle de l’épidémie exige de la vigilance de tous
pour arrêter sa propagation chez les animaux et prévenir sa transmission à l’être humain


Les mesures spécifiées ci-après sont d’application pour reconnaître les symptômes et prévenir toute
contamination. A ce stade, elles sont pertinentes dans les localités suivantes : Nyakakoma, Ishasha,
Nyamilima, Vitshumbi. Une vigilance doit aussi être de mise à Kyavinyonge, Lunyasenge et Kisaka.
Des informations additionnelles seront partagées par l’ICCN en cas d’évolution et/ou de fin de l’épidémie.
Jusqu’à nouvel ordre, elle demeure bénigne et sous contrôle.

Ensemble, restons vigilants.

Symptômes
Chez les êtres humains
 Cutané (problème de peau) : petites ampoules pouvant provoquer des démangeaisons, se tuméfier, et
éventuellement évoluer en un ulcère dont le centre est noir ; la lésion peut être sans douleur et est
souvent située sur le visage, le cou, les bras ou les mains ;
 Gastro-intestinal : fièvre/frissons, fatigue, nausées/vomissements et douleurs abdominales, confusion,
des maux de gorge ou une déglutition douloureuse ;
 Inhalation (pulmonaire) : fièvre, frissons, et fatigue peuvent être accompagnés de toux ; un peu plus
tard, une gêne thoracique, des maux de tête et des nausées/vomissements apparaissent ; enfin,
difficultés respiratoires et confusion.
Chez les animaux
 Mort souvent sans aucun signe ;
 Forte fièvre qui peut s’accompagner de tremblements et de difficultés respiratoires, rapidement suivis
d’un effondrement et de la mort ;
 Après le décès, du sang non coagulé peut exsuder des orifices naturels et une rigidité́ cadavérique
incomplète est parfois constatée.
Mesures préventives
 Ne consommer aucune viande de brousse ;
 Ne consommer aucune viande d’un animal domestique malade ;
 Éviter la consommation d’animaux domestiques suspects ;
 Faire cuire ou sécher la viande avant consommation ;
 Faire bouillir l’eau à boire.
Actions à prendre en présence d’un cas suspect
Chez les êtres humains
 Contacter le personnel médical proche qui pourra établir le diagnostic et, si besoin, fournir le
traitement approprié. 3
Chez les animaux
 Animaux sauvages : prévenir l’ICCN (y compris par le numéro vert 0993556000) qui prendra les
mesures nécessaires ;
 Animaux domestiques : prévenir un représentant d’AGRIPEL dans la zone concernée qui prendra
aussi les mesures nécessaires.
Informations complémentaires
 Synonymes : FIEVRE CHARBONNEUSE, ANTHRAX, CHARBON BACTERIDIEN
 Typologie de la maladie : C’est une ancienne maladie infectieuse grave causée par des bactéries. Elle
attaque les animaux (domestiques et sauvages) et les humains. Elle peut se propager rapidement si les
mesures de prévention ne sont pas appliquées.
 Modes de propagation chez les animaux : Ils peuvent être infectés lorsqu’ils ingèrent des spores
(bactérie entourée d’une couche de protection) émanant des sols, des plantes ou d’eau contaminés.
 Modes de propagation chez les humains : Ils peuvent devenir des hôtes secondaires par contact avec
des animaux infectés ou par la consommation de produits issus d’animaux contaminés. L’infection par
les pores est aussi possible par les coupures ou égratignures sur la peau et la respiration (par exemple
de la poussière contaminée).
 Temps d’incubation : entre 1 et 20 jours chez les animaux (généralement entre 3 et 7 jours), entre 1 et
60 jours chez les êtres humains (selon la forme : cutanée, digestive ou respiratoire).
 Traitement : Si la maladie est détectée à temps, un traitement curatif par antibiotiques permet de soigner
la personne contaminée sans autres complications. La durée du traitement est variable selon le type de
symptôme (cutané, gastro-intestinal ou pulmonaire). Le décès du malade est possible si la maladie n’est
pas détectée à temps et traitée correctement.

Pour large diffusion

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